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Quando fumare fa venire la depressione

L’elenco dei problemi legati al tabagismo si allunga. Così, la sigaretta non si accontenterebbe di provocare le rughe, causare bronchiti e tumori e crearci una dipendenza, ma contribuirebbe anche a metterci KO con il morale. Almeno stando ad uno studio condotto su adolescenti dai ricercatori Elizabeth Goodman e John Capitman.

Il fumo e la depressione
© Getty Images

Da molti anni, i medici sanno che i fumatori depressi sono numerosi. Per questo motivo, smettere di fumare deve essere accompagnato da infinite precauzioni e non è raro che si consigli a certi "intossicati" di ritardare questo momento difficile al fine di smettere in un periodo più propizio. In certi adulti desiderosi di farla finita con le sigarette, può anche essere richiesto l’uso di antidepressivi per aumentare le possibilità di successo.

Contro i luoghi comuni

Tuttavia, le conclusioni dello studio, svolto dai medici americani Goodman e Capitman dell’università di Cincinnati (Ohio) e dell’università Brandeis di Waltham (Massachussetts), contraddicono i luoghi comuni*. Per questi ricercatori, non si fumerebbe perché si è depressi, ma piuttosto sarebbe il fumo a causare la depressione. Un’idea piuttosto iconoclasta finora.

Ricerche condotte fra gli adolescenti americani

Per dimostrarlo, gli scienziati hanno utilizzato dati raccolti nel 1995 e nel 1996 negli Stati Uniti durante uno studio nazionale sulla salute degli adolescenti. Per un anno hanno seguito il rapporto fra depressione e tabagismo. Una parte dello studio condotta su 8704 adolescenti non depressi, esaminava se coloro che diventavano depressi erano inclini a diventare fumatori. L’altra parte, condotta su 6947 giovani considerati non fumatori, tentava di stabilire se coloro che cedevano alla sigaretta avevano una maggiore tendenza a diventare depressi.

I fumatori quattro volte più depressi

I risultati di questi studi sono chiari. È stato dimostrato che il tabagismo è il parametro che fa aumentare la probabilità di sviluppare una depressione. Gli adolescenti inizialmente non depressi, che hanno iniziato a fumare, erano così vittime di questa abitudine quasi quattro volte più spesso degli altri giovani dopo essere stati seguiti per un anno. Inoltre, se il 4,8% dei non fumatori sono diventati depressi durante la ricerca, questa proporzione ha raggiunto la cifra record del 12% fra i giovani che già fumavano un pacchetto di sigarette al giorno all’inizio dello studio.

La depressione non porta al tabagismo

In compenso, l’analisi dei risultati osservati nei 6947 adolescenti non fumatori ha rivelato che la "depressione" non porta a sviluppare dipendenza. In effetti, gli adolescenti inizialmente depressi non avevano maggiori possibilità rispetto agli altri giovani di diventare fumatori abituali.

Come agisce la sigaretta?

Resta da capire in che modo la sigaretta provochi i suoi effetti nefasti sulla psiche. Si sa già che certi antidepressivi aumentano l’efficacia della sospensione dell’abitudine tabagica. Così, gli autori avanzano l’ipotesi secondo la quale la nicotina o altre sostanze tossiche presenti nel tabacco potrebbero favorire la comparsa di sintomi depressivi. Questa possibilità sembrava, a prima vista, alquanto bizzarra. Ma effettivamente, si è rilevato che, come la maggioranza delle droghe, la nicotina si fissa su recettori sinaptici nel cervello, provocando alterazioni del metabolismo all’interno del sistema nervoso centrale. Le ricerche continuano...

Dott.ssa Corinne Tutin

* Pediatrics, ottobre 2000, vol. 106, n° 4, pp: 748-755

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17/10/2012

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